UNO DE LOS NUESTROS

Claude es un buen muchacho. Tan bueno y típicamente norteamericano, que no encuentra su lugar en la vida como granjero, ni como estudiante de la escuela donde únicamente se enseña teología, ni como hijo de un hombre vago y dejado.

Nuestro protagonista ve las cosas hermosas de la vida, pero también nota, con desdén hacia sí mismo, que está dejando pasar todo lo que le gustaría hacer. No tiene la fortaleza para enfrentarse a su destino, y por esa razón siempre termina haciendo lo que se espera de él. Este libro es la narración de una serie de planes que se van derrumbando hasta que Claude encuentra paradójicamente la libertad en la Guerra. Sigue leyendo

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LOS REYES DEL MAMBO TOCAN CANCIONES DE AMOR

Los reyes del mambo tocan canciones de amor es una novela nostálgica y hermosa, que narra la vida de dos hermanos músicos que salen de Cuba con destino a New York. Néstor y César Castillo llegan a los Estados Unidos con el deseo de prosperar en lo único que saben hacer: la música, y ese conocimiento los impulsa a luchar por sus sueños en la fría ciudad norteña.

Oscar Hijuelos, el autor de este libro, nos transporta con elegancia a los salones de baile donde las mujeres hermosas se disputan el cariño de los dos jóvenes convertidos en Los reyes del mambo. La cubanía de los protagonistas es imposible de ocultar, y en parte, esa es la razón de muchos de sus trinfos y también de sus adversidades. Sigue leyendo

HIROSHIMA

El 31 de agosto de 1946 la revista estadounidense The New Yorker publicó en sus páginas un único artículo titulado Hiroshima. Tenía 30 mil palabras y se trataba de 6 sobrevivientes de la explosión de la primera bomba atómica de la historia.

El autor, John Hersey, se dio a la tarea de transmitir con lujo de detalles lo que había oído en voz de los protagonistas de la tragedia. Desde las 8:15 de la mañana en que la bomba fue lanzada (y no “dejada caer”) sobre la ciudad japonesa y hasta algunos meses después, acompañamos en su desconcierto, sus penas y su angustia a aquellos que, aún no lo sabían, pero “en el acto de sobrevivir, vivieron una docena de vidas y vieron más muertes de las que nunca pensaron que verían.”

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No leer sin banda sonora

Por un azar, cortazariano diría yo, acabo de leer la autobiografía que escribió Miles Davis en 1989, dos años antes de su muerte, junto con el periodista Quincy Troupe.  El libro es un recorrido por los más de 50 años de trabajo artístico de uno de los más admirados y recordados trompetistas de jazz que ha sabido dar la tierra estadounidense, de sus éxitos, de sus amores y de los desprecios que le tocaban por ser negro y talentoso.

Miles Dewey Davis III nació en 1926, hijo de un dentista y una profesora de música. Crece en East St. Louis, Illinois, en una acomodada clase media. Se enamora de la música desde joven y, obstinado y orgulloso como era, decide irse a estudiar a la prestigiosa escuela de música Juiliard, que abandona más adelante por considerarla obsoleta y “muy blanca” para dedicarse a tocar en la Calle 52 en Harlem, la cocina del bebop, junto a Charlie Parker y Dizzy Gillespie, sus dos grandes maestros. Sigue leyendo

GALVESTON: Una palabra, una ciudad.

Nic Pizzolatto obtuvo reconocimiento mundial gracias a la serie que creó y produjo para la HBO: True detective, donde también es guionista y show runner; una producción donde el género policial logra una excelencia y poesía de la violencia pocas veces visto hasta ahora, una gran muestra de la era dorada de la televisión (al menos su primera temporada). Aunque ya en el 2010 Pizzolatto impresionó a los medios estadounidenses por su novela opera prima: Galveston, ahora editada por Salamandra con traducción de Mauricio Bach Juncadella.
La contundencia y la ausencia de resonancias poéticas en el título de la novela de Pizzolatto demuestran ya un tono escueto y una visión práctica, un mundo donde no caben los simbolismos ni las evocaciones románticas.
La historia es protagonizada por Roy Cady, matón a sueldo en Nueva Orleans, cuarentón, cowboy, a quien se le diagnostica cáncer pulmonar. Y si este escenario no puede ser peor su jefe, Sam Ptitko, lo quiere muerto porque se acuesta con la exmujer de aquel. Así, el protagonista se ve obligado a huir junto a una joven prostituta llamada Rocky, huérfana como él, por la carretera que los lleva hasta Galveston, el lugar que evoca en Roy un recuerdo de su juventud y días felices. Sigue leyendo

TRILOGÍA SUCIA DE MANHATTAN

Aunque no estaba muy convencida, me leí este librito, en cuya portada se proclamaba que el autor había merecido en 2014 el Premio Calendario de narrativa.

Que conste que digo librito, porque está impreso en un formato pequeño, no por el contenido, porque debo decir que me sorprendió muchísimo la narrativa de Abel Fernández Larrea.

La novela es, más bien, una especie de compendio de cuentos que se unen en un punto en común, y, por supuesto, en ese escenario que es Manhattan. Lo sorprendente es que cada narración es diferente en sí misma: hay cuentos en primera persona, hay narraciones en tercera persona, y hay algunas que ni siquiera se puede distinguir el sujeto que narra.

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LA MARAVILLOSA VIDA BREVE DE ÓSCAR WAO

Yo comenté en Facebook que “Da gusto leer este libro” y una amiga puso abajo “Fokin gusto” y me reí muchísimo, porque el narrador usa muchas veces esa palabra para reforzar el lenguaje de los dominicanos que viven en New York.

La maravillosa vida breve de Óscar Wao, merece, sin dudas, la mayor cantidad de elogios posibles. Es un libro ESPECTACULAR, y lo digo quedándome corta. En el año 2008 obtuvo el Premio Pulitzer y el premio National Book Critics Circle Award.

Se trata de la primera novela de Junot Díaz, y la narración se desarrolla desde Santo Domingo hasta New Jersey y de regreso a la isla. La vida de nuestro protagonista parece estar signada por una maldición, un fukú que condena a todos los miembros de la familia al desamor y la infelicidad.

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BAJO LA MISMA ESTRELLA

Hace unos días en todos los sitios web relacionados con literatura aparecía Bajo la misma estrella como primera sugerencia, por lo que ayer, por fin, me bajé el e-book, para leerlo. Y hoy ya la he terminado: era una canal que arrastraba a mi conciencia hasta el final.

Esta novela está de moda. La película fue estrenada en junio pasado, y los jóvenes de todo el mundo la esperaron, y la lloraron, sobre todo aquellos orgullosos de haber leído la historia de amor que encierra el libro.

Les cuento: Hazel Grace tiene 16 años, y es una adolescente con cáncer. Sus padres esperan que haga una vida normal, pero no es fácil, porque tiene que arrastrar con un tanque de oxígeno que la ayuda a respirar todo el tiempo.

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AMERICAN GODS

Cuando me sugirieron esta novela de Neil Gaiman, no estaba muy segura de querer leerla. Como algunas otras, habla de dioses antiguos. Pero la empecé, y para mi placer, resultó un libro muy bueno y diferente.

American Gods retrata las vivencias de un personaje misterioso: Sombra. Se supone que saldría de la cárcel dentro de poco, y en casa lo esperaba su esposa y un empleo. Sin embargo, su salida de prisión se adelanta porque un accidente lo ha dejado viudo. A partir de ese momento, comienzan los extraños sucesos que hacen tan única esta obra.

La historia está llena de descripciones confusas, pero geniales. El autor sabe como llevar a palabras las sensaciones, los momentos y hasta las ambigüedades, que serían imposibles de imitar (estoy segura) en la televisión o el cine.

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PAPAÍTO PIERNAS LARGAS

No conozco a nadie que se haya leído Papaíto Piernas Largas y no le haya encantado.

Se trata de la refrescante novela juvenil de Jean Webster que nos narra a través de cartas en su mayoría, la vida de Judy Abbott. La chica es una joven huérfana que debe partir del asilo debido a que es demasiado mayor para ser mantenida allí.

Por suerte, sus dotes para la literatura la salvan de alguna manera. Judy escribe un texto lleno de humor donde describe la vida en su orfanato y un benefactor aparece satisfecho de lo que ha leído y se ofrece para pagar su colegiatura en la universidad. Sigue leyendo

MATAR UN RUISEÑOR

Acabo de terminar Matar a un ruiseñor, el único libro de la escritora norteamericana Harper Lee. Lo leí porque últimamente lo mencionaban en todas partes: es un clásico de la literatura moderna de ese país y yo quería enterarme de las razones.

Con este texto Lee obtuvo el Premio Pulitzer en el año 1961, casi inmediatamente después de publicarlo.

En general me pareció un libro divertido. La narradora es una niña pequeña, o lo era en el momento de los hechos, y precisamente por eso narra como una adulta, pero con comentarios infantiles y agradables. Sigue leyendo

EL PADRINO

No sé hace cuantos meses estoy intentando reseñar esta obra maestra del Mario Pusso. Siempre sucede algo que me impide publicar la reseña; o se desaparece el Word a la mitad, o ya no recuerdo qué sucede. Espero que esta vez lo lean mis amigos de Wena Literatura, porque es una novela que recomiendo de todo corazón.

El Señor Vito Corleone, y su familia, protagonizan la impresionante novela, y nos muestran el intrincado mundo en el que se mueven los mafiosos, así como las guerras que se desatan por el poder económico y territorial. Sigue leyendo

CHAMÁN

Chamán es la continuación de un libro El Médico, de Noah Gordon, y aunque no he tenido el placer de leer el primero, este me gustó mucho, y no sufrí de pérdidas de información, fue una lectura placentera de principio a fin.

La historia del jóven médico que regresa a los Estados Unidos para asistir a la muerte de su padre, es un punto medio de la historia, pues apartir de esto empieza el retroceso en los hechos que llevaron hasta allí a quien acaba de fallecer, R.J. Cole, y que determinaron la persona en que se convertiría su hijo. Sigue leyendo

EL ROSARIO

El Rosario de Florence L. Barclay es una novela de amor inmortal, y de esperanza, muy facil de leer y con una trama a veces lenta, pero muy interesante e imaginativa, que tiende a despertar la nostalgia de los lectores.

Juana (o Jane, en dependencia de la edición) es una joven poco agraciada; según la descripción de la autora parece casi masculina, y tiene enormes manos. Sin embargo, nuestra protagonista encierra un alma digna de ser totalmente amada, y es cuando aparece en escena Garth, un joven menor que ella, galante y rico, que logra desentrañar la pasión  que esconde el alma de Juana,  tras la interpretación de la canción el Rosario por la chica. Sigue leyendo

LOS ESPEJUELOS OSCUROS

La traducción varía, en el texto que me leí se titulaba "Los espejuelos oscuros"

La traducción varía, en el texto que me leí se titulaba “Los espejuelos oscuros”

John Dickson Carr pretende enseñarnos a observar con cada uno de nuestros sentidos en esta historia policíaca. Las siempre engañosas apariencias mezclan a un grupo de personas en un asesinato cometido frente a sus propias narices, y que no solo no lo impidieron, sino que son incapaces de narrar como sucedió, o quien es el asesino.

En un pueblo pequeño sucede una crimen detestable:  son envenenados unos bombones y, a consecuencia de ello, varios niños resultan enfermos gravemente y uno muere. Todas las sospechas recaen sobre la joven Marjorie, debido a que fue vista cambiando unos bombones en la tienda, y un hecho similar había acontecido en la ciudad algunos años antes. Sigue leyendo

LOS CRÍMENES DEL OBISPO

S. S. Van Dine firma el autor de esta apasionante y bien tramada novela policiaca, una genialidad del género, capaz de motivar a cualquiera. Su nombre real es Willard Huntington Wright y es considerado, según leí, un maestro del género policiaco. Esta novela así lo demuestra.

Asesinatos cometidos acorde a los Cuentos de Mamá Oca, un libro infantil de poesías, empiezan a suceder en un barrio, sin que, aparentemente, haya relación entre uno y otro, más que la perversa fascinación del asesino por hacerlos parecer una broma.
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SAGA DISTRITOS, PARTE 2: EN LLAMAS

Portada de En llamas

Portada de En llamas

Después de haber sido declarada como ganadora de los 74 Juegos del Hambre, Katniss Everdeen piensa que tal vez es tiempo de tranquilidad en su vida.

Por ley, no puede volver a ser elegida para los Juegos, y el Capitolio le envía raciones generosas de comida, así como dinero y hasta una casa en la Villa de los Vencedores, llena de lujos.

Sin embargo no todo es color de rosa: existe un peligro latente de rebelión contra el gobierno y lo más probable es que Katniss sea la culpable. Por eso, cuando aparece el Presidente Snow en su casa, la Chica en Llamas sabe que todo va mal, contrario a sus expectativas. Sigue leyendo

LOS JUEGOS DEL HAMBRE

Como una lectura trepidante, llena de emociones encontradas y giros inesperados puedo describir  a Los Juegos del Hambre.

El volumen, primero de la trilogía “Distritos”de Suzanne Collins, nos introduce en el fascinante y contradictorio mundo futurista de Panem, un rastro de lo que una vez fuera Norteamérica, devastado por un pasado lleno de guerras y catástrofes. En Panem la máxima autoridad es el Capitolio, un emporio tecnológico donde reside la clase acomodada: los ricos y el presidente de la nación.

En esta ciudad del futuro, hubo una vez 13 distritos, cada uno dedicado a labores específicas; pero la mano represiva del Capitolio llevó a una rebelión al Distrito 13 y de la misma forma en que surgió fue destruido por completo y murieron sus pobladores. A partir de ahí se organizan cada año los Juegos del Hambre, una competición sangrienta en la que se enfrentan a muerte muchachos entre 12 y 18 años con el objetivo de mostrar a los habitantes de Panem que son solo fichas de juego del Capitolio.

La protagonista de la historia, Katniss Everdeen, es una hábil cazadora encargada de mantener a su familia en medio de la difícil situación alimentaria que vive su distrito y en general el país, debido a las decisiones del Estado. Los problemas de nuestra heroína comienzan cuando llega el momento de escoger a una chica y un chico de su distrito para asistir a los Juegos del Hambre y es elegida su hermana pequeña…
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MIENTRAS AGONIZO

Hay que armarse de valor para reseñar Mientras Agonizo, porque más que un clásico, es un texto desafiante y al más ávido lector le puede costar trabajo desentrañar que hay detrás de los personajes y de la historia.

Confieso que nunca hubiera leído esta novela, de no ser porque en la clase de literatura me lo orientaron y tuve que obligarme a leerla. Y es que William Faulkner, el autor, usó un curioso método, que distrae al lector si no están bien definidos en su mente los personajes. Sigue leyendo

EL FUEGO


Acabo de terminar El Fuego, secuela  de El ocho, de Katherine Neville, y , una vez más, he quedado sorprendida.

Ya se ha dicho que  “segundas partes nunca fueron mejores”, y en este caso se aplica totalmente, pero es cierto que llegar al nivel de la primera entrega sería un reto, pues El ocho destaca, para mi, por su manera de narrar apasionate, que evita que el que lee se salga de la historia, cosa que no se le aplica totalmente a El fuego, aunque tampoco lo excluye. Sigue leyendo

ENTREVISTA CON EL VAMPIRO

En este libro, el primero de Las Crónicas Vampíricas, Anne Rice cuenta la historia de Luis Point de Lac, un joven que es convertido en vampiro por Lestat de Lioncourt.

Luis, Claudia y Lestat

Luis, Claudia y Lestat

El vampiro cuenta en primera persona su larga vida, y describe la forma sangrienta en que le ha dado muerte a infinidad de personas. Sin embargo, no causa repulsión en el lector, al contrario, la autora logró que el protagonista parezca víctima de su realidad, se ha convertido en algo que no desea ser y su descontento es eterno: está atado a sí mismo. Sigue leyendo

LAS AVENTURAS DE TOM SAWYER

No es porque sea considerado una obra maestra de la literatura universal (lo que es muy justo),  pero creo que Las Aventuras de Tom Sawyer es uno de los mejores libros que se ha escrito nunca.

Mark Twain, cuyo verdadero nombre era Samuel Clemens,  lo concibió en el lejano año de 1876 y en este libro podemos encontrar el sentido del humor de su autor, quien aprovecha la niñez y la sociedad de ese siglo para contar las divertidas peripecias de un niño y sus amigos.

Tom es un muchacho indisciplinado y genuino, al que le molestan las imposiciones de su tía Polly, con la que vive. Se la pasa inventando jugarretas para escaparse de la escuela y para  irse al río o a  cometer toda clase de travesuras, pues es demasiado inquieto.

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MUJERCITAS y LAS MUJERCITAS SE CASAN

Little Women, su título originalRecuerdo que durante mucho tiempo Mujercitas fue mi libro preferido.  Lo leí y lo releí sufriendo y gozando con cada experiencia de los personajes.

Cuando tuve en mis manos la continuación de la historia Las Mujercitas se casan, supe que iba a estar para siempre conectada con las cuatro chicas de las que tratan ambas novelas.

Louisse May Alcott,  su autora, reconoció que se trataba de una obra autobiográfica. Empleó dos meses y medio en escribirla y salió a la luz en el año 1868, teniendo un éxito inmediato. Sigue leyendo