EL COLOR PÚRPURA

Como si la situación de Celie no fuera bastante penosa por ser mujer, negra y pobre, las desgracias van llegando a su vida una tras otra. El color púrpura es un libro corto, sencillo e impactante. En las palabras de la protagonista y de su hermana comenzamos a descubrir la realidad de una familia descompuesta por la muerte de la madre, la separación de las hermanas y la violación del padre.

La chica es vendida como un caballo a su esposo luego de que ha tenido y perdido hijos fruto de la violación y ya está gorda e inservible según su padre borracho. Su única alegría es que su hermana Nettie se puede ir con ella, sin embargo, el esposo desea a la hermana y como no puede tenerla la echa.

Así las cosas, pasan muchos años y las hermanas no logran comunicarse, porque las cartas no llegan a su destino. Celie escribe a Dios y a Nettie y les cuenta sus pesares, aunque también sus pequeñas alegrías. Es una protagonista inusual porque la conciencia no la ataca, ella solo se entrega a las pequeños y pocos placeres que se le reservan, porque no sabe cuándo volverán a ocurrir. Un esposo que la maltrata, un hijastro que sufre porque no sabe controlar a su mujer y la amante de su marido viviendo en casa son algunas de las dificultades de las que sale airosa aunque parezca siempre lo contrario. Sigue leyendo

UNO DE LOS NUESTROS

Claude es un buen muchacho. Tan bueno y típicamente norteamericano, que no encuentra su lugar en la vida como granjero, ni como estudiante de la escuela donde únicamente se enseña teología, ni como hijo de un hombre vago y dejado.

Nuestro protagonista ve las cosas hermosas de la vida, pero también nota, con desdén hacia sí mismo, que está dejando pasar todo lo que le gustaría hacer. No tiene la fortaleza para enfrentarse a su destino, y por esa razón siempre termina haciendo lo que se espera de él. Este libro es la narración de una serie de planes que se van derrumbando hasta que Claude encuentra paradójicamente la libertad en la Guerra. Sigue leyendo

EL CUENTO DE LA CRIADA

En un mundo incierto, parecido al que varios autores han descrito, descubrimos la historia de Defred (Offred en inglés), que es la historia de todas las mujeres de su tiempo. En El cuento de la criada, la escritora canadiense Margaret Atwood nos presenta una cultura donde las mujeres son subyugadas, incluso, por ellas mismas.

Esta es una narración que se empieza a contar justo por el medio. La protagonista relata cómo fue su vida antes de que le robaran su familia, su forma de ser y hasta su nombre. Ahora viste completamente de rojo y vive en una casa donde sus semejantes la desprecian.

La tarea de Defred es sencilla: debe tener hijos. El comandante con el que vive es una persona muy bien posicionada y su esposa fue una famosa de la televisión. Ambos desean tener hijos, para ser la envidia de otros Comandantes y de otras esposas. Sigue leyendo

LOS REYES DEL MAMBO TOCAN CANCIONES DE AMOR

Los reyes del mambo tocan canciones de amor es una novela nostálgica y hermosa, que narra la vida de dos hermanos músicos que salen de Cuba con destino a New York. Néstor y César Castillo llegan a los Estados Unidos con el deseo de prosperar en lo único que saben hacer: la música, y ese conocimiento los impulsa a luchar por sus sueños en la fría ciudad norteña.

Oscar Hijuelos, el autor de este libro, nos transporta con elegancia a los salones de baile donde las mujeres hermosas se disputan el cariño de los dos jóvenes convertidos en Los reyes del mambo. La cubanía de los protagonistas es imposible de ocultar, y en parte, esa es la razón de muchos de sus trinfos y también de sus adversidades. Sigue leyendo

LA CANCIÓN DEL VERDUGO

La canción del verdugo, de Norman Mailer, nos acerca a un trágico suceso de la historia estadounidense del siglo XX.

El temor a la muerte parece algo insuperable. Es muy difícil resignarse a ella, pese a que siempre ha existido. Por eso, cuando un hombre acepta tranquilamente su propia muerte, nos sorprendemos. Gary Gilmore no era una persona común y corriente. Desde niño estuvo recluido. Aprendió a robar cuando era pequeño y en toda su vida adulta nunca alcanzó a estar fuera de la prisión más de un año completo.

El protagonista del libro acaba de llegar a Utah porque su prima, Brenda, lo ha apoyado para que obtenga la libertad condicional. En el primer momento es un hombre alto y un poco excéntrico. No sabe cómo comportarse con las mujeres, o cómo organizarse económicamente durante un mes. Los años en prisión le han robado el sentido práctico. Sigue leyendo

LA EDAD DE LA INOCENCIA

En la Nueva York de finales del siglo XIX las constumbres sociales dictan la vida de todos sus habitantes. Los destinos están escritos, y cada uno debe conformarse con su papel en la vida, por lo que el joven Newland Archer espera casarse con May Welland y convertirse en el marido ideal para la delicada muchacha.

Sin embargo, su planes se ven desbaratados por la intrusión del amor, que le juega una mala pasada: pese a las habladurías, la condesa Ellen Olenska regresa a refugiarse con su familia newyorkina, luego de dejar a su esposo. por petición de su futura esposa, Newland se acerca a la condesa, prima de May, pero queda fascinado por su singularidad. Sigue leyendo

Dark Water

Cualquiera que haya visto una película de terror japonesa sabe que el agua es un motivo recurrente para el origen y la procedencia de todos los males nipones: la niña del Aro, Godzilla, los occidentales. Y es que el agua, ya lo decía Jung, “es el símbolo más corriente del inconsciente”. Es la fuerza primigenia donde prevalece el inconsciente colectivo, es desde allí donde surge la vida y es ella quien contiene la vitalidad misma del ser. Y Dice también que “…el soñador que anhela subir a las claras alturas se enfrenta con la necesidad de sumergirse primero en la oscura profundidad y ese descenso se le revela como una impredecible condición del ascenso. En esta profundidad amenaza el peligro, que el prudente evita aunque con ello pierde el bien, que un atrevimiento valeroso pero imprudente hubiera hecho posible alcanzar”, y he aquí donde se pone interesante. Pues el agua no siempre cristalina y calma como un lago de ensueño romántico, se presenta en la obra Dark Water de Koji Suzuki, como una mescolanza de sustancias pútridas, oscura y alborotada por las tormentas, ávida de succionar todo lo que la toque, que bien podrían simbolizar la corrupción misma de los personajes que a ella se enfrentan; en otras palabras, en los siete cuentos que componen el libro, el agua es el enemigo tajante de los protagonistas. Un agua con olores y sedimentos flotando alrededor, manifestaciones de la misma situación extrema en la que los personajes se revelan a sí mismos con todo su inconsciente fluyendo en sincronía con la marea que los rodea.

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EL VELLOCINO DE ORO

Este libro de aventuras nos embarca con los Argonautas en la nave mítica que quiere rescatar el Vellocino de Oro. El Argo, una galera de guerra, parte de Yolcos en Tesalia, llevando a bordo a una la tripulación compuesta por Jasón, una especie de protagonista, el tremendo Hércules; Orfeo, músico y santo; la virgen cazadora Atalanta de Calidón, y Meleagro, su  amante; Castor y Pólux, los mellizos atléticos; el homicida Peleo, padre de Aquiles; Argón, el creador de la nave y unos cuantos más.

Las creencias religiosas de los personajes de esta historia sirven para contarnos la leyenda antigua de la Diosa, que fue sustituída como deidad suprema por Zeus. En el momento en que transcurre la acción de la novela, el mundo conocido se divide entre los que tienen fe en la poderosa madre, y los que se han vuelto hacia el hijo, o los nuevos dioses que han ido apareciendo en los consejos históricos efectuados por los sacerdotes en la tierra, emisarios de los poderosos del cielo. Sigue leyendo

FIESTA

Siempre me he sentido atraído por la figura de Ernest Hemingway. Primeramente, porque nos llamamos casi de la misma manera (yo Ernesto), en segundo lugar por su profesión de periodista en tiempo de guerras, y en tercero porque su casa en La Habana es uno de mi sitios preferidos en la ciudad.

Por ello, más de una vez he estado a punto de leer alguna de sus obras, pero siempre me queda poco tiempo o me decido por una más reciente.

Hace poco, me puse el reto de leerme un libro por semana. Ha sido difícil, pero fue precisamente un libro de Ernest Hemingway el primero con el que cumplí mi meta. Sigue leyendo

FÁBULAS DE UNA ABUELA EXTRATERRESTRE

Daina Chaviano es una autora establecida en el mundo de la narración fantástica. Esta cubana ha sido reconocida como una de las tres mujeres escritoras más importantes de todo el mundo en los géneros de fantasía y ciencia ficción. Las razones son obvias en el momento en que uno accede a textos suyos.

Fábulas de una abuela extraterrestre es una obra poética y maravillosa que nos lleva a tres mundos distintos en una sola historia, en la que nos vamos enredando en la medida en que vamos leyendo.

Unos seres alados y hermosos se disponen a huir siempre que sus enemigos se acercan, así que viven herrantes. Entre ellos, un joven sueña con expandir sus poderes y volverse poeta y guerrero, para imitar a los héroes que le antecedieron. Su abuela alimenta la magia narrándole lejanas historias de una chica desconocida y valiente, Alena, quien es hermosa en su mundo, pero que no se les parece en nada: tiene solo dos ojos y no vuela. Sigue leyendo

PASTORAL AMERICANA

Hace poco me leí la obra que obtuvo el Premio Pulitzer de Ficción en el año 1998. Ahora, vi de casualidad que la película será estrenada pronto, y decidí reseñar esta obra maestra, para que los que no se animen a leerla, al menos le den una oportunidad a la película, que según me parece, será bastante fiel al texto.

Se trata de Pastoral Americana, novela que parece contener una historias dentro de otra, pero que trata únicamente del significado de conseguir el llamado Sueño Americano, y luego, verlo volar por los aires. Sigue leyendo

HIROSHIMA

El 31 de agosto de 1946 la revista estadounidense The New Yorker publicó en sus páginas un único artículo titulado Hiroshima. Tenía 30 mil palabras y se trataba de 6 sobrevivientes de la explosión de la primera bomba atómica de la historia.

El autor, John Hersey, se dio a la tarea de transmitir con lujo de detalles lo que había oído en voz de los protagonistas de la tragedia. Desde las 8:15 de la mañana en que la bomba fue lanzada (y no “dejada caer”) sobre la ciudad japonesa y hasta algunos meses después, acompañamos en su desconcierto, sus penas y su angustia a aquellos que, aún no lo sabían, pero “en el acto de sobrevivir, vivieron una docena de vidas y vieron más muertes de las que nunca pensaron que verían.”

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TENGO MIEDO TORERO

Pedro Lemebel

A veces, leer en el español que hablan otros países resulta complicado, porque cada región tiene sus propias formas de decir lo mismo de diferentes maneras. Sin embargo, cuando uno descubre los vocablos, cuando al fin nos enteramos de qué significa cada palabra, y nos ponemos a imaginar cómo lo diríamos en nuestros barrios, por ejemplo, la lectura se hace más interesante, más divertida, más cómplice.

Eso me pasó con Tengo miedo Torero, la única novela del chileno Pedro Lemebel. Aunque el autor utiliza de manera frecuente términos típicos de ese país, como guanaco, copuchenta o chascona, una va haciéndose adicta a esta historia de amor entre la Loca del Frente y Carlos, el joven estudiante revolucionario que le ha robado el corazón y le ha ocupado la casa de cajas misteriosas.

El protagonista de esta historia es un hombre adulto, homosexual, que se dedica a bordar manteles y sábanas para las familias adineradas que en plena dictadura de Augusto Pinochet aún viven en una burbuja, comprando cosas caras y manofacturas exclusivas. Carlos llega a su vida como una tormenta, para desordenarla con el amor.

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FAHRENHEIT 451

Hay muchas cosas que son divertidas. La televisión es divertida, las películas, las redes sociales, los parques de atracciones, los videojuegos, la música, la charla social, la velocidad…

Esta infinidad de acciones que nos hacen pasar ratos agradables, que a veces nos sacan de nuestras vidas y, al menos por un rato, nos hacen olvidar nuestro problemas, nos rodean, cada día más.

Y a veces con tanta conexión, con tanta tecnología, con tantas diversiones disponibles nos olvidamos de vivir realmente, de amar a nuestros seres queridos, de contemplar el mundo, de ir despacio, de leer…

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EL SEÑOR DE LAS MOSCAS

“La inocencia de la infancia”, dicen todos, condescendientes, cuando un niño comete un error, da por cierto algo que no lo es, o pregunta cuestiones a las que los adultos no pueden responder sin sentirse mal. Ser inocente en la niñez es entonces estar libres de pecados, aunque los cometan, porque un niño no es consciente de su crimen y también, entonces, la inocencia en la infancia es sinónimo de desconocimiento.

El señor de las moscas de William Golding, nos pone ante una duda colosal: ¿es esta inocencia igual a la de las personas acusadas de un acto que no cometieron? ¿Si un niño mata a otro, si roba, si miente a propósito, sigue siendo inocente porque es un niño?

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VIUDAS DE SANGRE

Lo mejor de la literatura de Daniel Chavarría es que es inesperada. Siempre hay historias detectivescas en las páginas de este autor, pero irremediablemente nos sorprenden sus salidas.

Así, empezamos leyendo un libro que ojea una princesa rusa convertida en prostituta con la caída del zarismo, y terminamos en la Ciénaga de Zapata junto a los restos mortales de un campesino, todo esto, claro, pasando por Estados Unidos, Francia o Inglaterra. En Viudas de Sangre, Chavarría va encadenando la historia de las intrigas del palacio del zar Alejandro, último de los Romanov, con hechos más recientes que atañen a Cuba y a su primera mitad del siglo XX.

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Versos para educar y corromper.

La poesía es como un buen vino. No es algo con lo que atragantas de un solo sorbo, sino que lo tomas con delicadeza y saboreas sus olores, texturas, colores. Esperas hasta impregnarte de toda su esencia antes de dar una opinión, luego un juicio, finalmente una calificación. A diferencia de otros tipos de entretenimiento, el vino y la poesía requieren más paciencia y unos dos niveles de revoluciones menos de los que la vida de ciudad nos tiene acostumbrado. Y música acorde, claro. Es un juego en donde pones a prueba, también, tu delicadeza y gusto. Ahora bien, no sé nada de poesía, así que todo lo que estoy diciendo puede ser basura, pura y pretenciosa basura, pero al menos me gusta considerar que es así como funciona la cosa. Sigue leyendo

No leer sin banda sonora

Por un azar, cortazariano diría yo, acabo de leer la autobiografía que escribió Miles Davis en 1989, dos años antes de su muerte, junto con el periodista Quincy Troupe.  El libro es un recorrido por los más de 50 años de trabajo artístico de uno de los más admirados y recordados trompetistas de jazz que ha sabido dar la tierra estadounidense, de sus éxitos, de sus amores y de los desprecios que le tocaban por ser negro y talentoso.

Miles Dewey Davis III nació en 1926, hijo de un dentista y una profesora de música. Crece en East St. Louis, Illinois, en una acomodada clase media. Se enamora de la música desde joven y, obstinado y orgulloso como era, decide irse a estudiar a la prestigiosa escuela de música Juiliard, que abandona más adelante por considerarla obsoleta y “muy blanca” para dedicarse a tocar en la Calle 52 en Harlem, la cocina del bebop, junto a Charlie Parker y Dizzy Gillespie, sus dos grandes maestros. Sigue leyendo

GALVESTON: Una palabra, una ciudad.

Nic Pizzolatto obtuvo reconocimiento mundial gracias a la serie que creó y produjo para la HBO: True detective, donde también es guionista y show runner; una producción donde el género policial logra una excelencia y poesía de la violencia pocas veces visto hasta ahora, una gran muestra de la era dorada de la televisión (al menos su primera temporada). Aunque ya en el 2010 Pizzolatto impresionó a los medios estadounidenses por su novela opera prima: Galveston, ahora editada por Salamandra con traducción de Mauricio Bach Juncadella.
La contundencia y la ausencia de resonancias poéticas en el título de la novela de Pizzolatto demuestran ya un tono escueto y una visión práctica, un mundo donde no caben los simbolismos ni las evocaciones románticas.
La historia es protagonizada por Roy Cady, matón a sueldo en Nueva Orleans, cuarentón, cowboy, a quien se le diagnostica cáncer pulmonar. Y si este escenario no puede ser peor su jefe, Sam Ptitko, lo quiere muerto porque se acuesta con la exmujer de aquel. Así, el protagonista se ve obligado a huir junto a una joven prostituta llamada Rocky, huérfana como él, por la carretera que los lleva hasta Galveston, el lugar que evoca en Roy un recuerdo de su juventud y días felices. Sigue leyendo

CUENTOS DE HANS CHRISTIAN ANDERSEN

Hace ya muchos años en la Plaza de Armas de La Habana Vieja me antojé (porque no hay otra forma de decirlo) de un libro para niños que me pareció muy bonito. Mi papá me lo compró, porque no le dejé opciones, y así es como obtuve mi versión de los Cuentos de Hans Christian Andersen que publicó Gente Nueva en una excelente edición, de las que ya no abundan.

Ayer mismo me estaba acordando de la historia de la princesa y el frijol, y decidí buscar entre mis libros este hermoso recuerdo de la infancia. Tenía miedo de haberlo regalado en estos años, o de haberlo perdido, como tantos otros libros qué no sé a dónde han ido a parar, o si sé, pero no puedo recuperar.

Por suerte, aunque un poco polvoriento y coloreado con crayolas en ciertas páginas, lo encontré, así que lo sacudí y me lo llevé para, más que leerlo, recordarlo.

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LA CHICA DEL TREN

Acabo de terminar la novela La chica del tren, que fue publicada por su autora, Paula Hawkins, en 2015. La encontré en una lista de libros que próximamente se convertirían en películas, y la sinopsis me gustó.

Esta es, a mi entender, una historia triste. Nuestra protagonista, Rachel, toma cada mañana el tren de las 8:04 am y se entretiene bebiendo un trago e imaginando la vida de una pareja que vive al costado de los raíles. A ella le parecen felices y únicos, y en ellos refleja la historia de amor que perdió cuando su esposo la dejó por otra.

Mientras avanza la narración en primera persona, nos vamos dando cuenta de que esta chica no es una protagonista común de novelas. No tiene ningún don especial, ha perdido su trabajo, y lejos de ser hermosa, está pasada de peso, es triste y, lo peor: se ha convertido en una borracha, al punto de que le resulta imposible alejarse del alcohol.

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LIQUIDACIÓN FINAL

Liquidación Final es el segundo título que leo de la serie que narra las aventuras del policía griego Kostas Jaritos. El autor, Petros Márkaris, logra en este libro, al igual que en Suicidio Perfecto, mantenernos intrigados el tiempo suficiente como para que alcancemos un punto en que ya no podamos abandonar la lectura.

Ubicada en la Grecia moderna, esta novela aborda desde adentro un conflicto bastante común: mientras los ricos se enriquecen cada vez más, los pobres son cada vez más pobres, y por tanto, se indignan ante el evidente fraude fiscal del que muchos se valen para agrandar sus arcas. En medio de todo esto, aparece una especie de héroe salvador, que asesina a los estafadores y además, lo hace público en cartas en internet que firma con el seudónimo de Recaudador Nacional. Sigue leyendo

MEMORIAS DE UNA CUBANITA QUE NACIÓ CON EL SIGLO

Renée Méndez Capote logra en Memorias de una cubanita que nació con el siglo, envolvernos en sus recuerdos de la infancia y traernos gratas imágenes de épocas que no vivimos.

La calles aún no terminadas de un Vedado lleno de caballos y fincas, las playas solitarias del Varadero de principios del siglo XX, los ánimos mambises aún latentes entre los cubanos, las modas de sombreros, batas y enaguas, las costumbres de los niños de familias burguesas o los quehaceres diarios en las enormes casonas solariegas, llegan junto a las descripciones de los olores, los colores, y las impresiones desde la mirada de una niñita.

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ARISTÓTELES Y DANTE DESCUBREN LOS SECRETOS DEL UNIVERSO

ayd-descubren-el-universoMientras que Aristóteles es introvertido, reservado y solitario, Dante es expresivo, libre y atrae la gente hacia sí.

Por cuestiones del destino, ambos se encontrarán para forjar una amistad que pasará disímiles pruebas, en el ambiente cercano a la frontera de México y Estados Unidos: El Paso,Texas.

Es 1987. Con 15 años, Aristóteles Mendoza y Dante Quintana se han propuesto descubrir los secretos del universo, comenzando por su propio yo. ¿Qué es ser mexicano? ¿Qué significa convertirse en hombre? ¿Cómo se besa a una chica? ¿Qué es el amor? Sigue leyendo

HISTORIA ANTIGUA

1Hoy tuve el gusto de asistir a un memorable momento. En la capitalina Casa de la Poesía, ubicada en la esquina de 25 y Hospital en el Vedado, fue presentado a las 11 de la mañana el cuaderno de poemas Historia Antigua, de Roberto Fernández Retamar.

En la presentación estuvo el autor, quien nos hizo el honor de leernos cada uno de los textos, con su voz pausada, para satisfacción de los presentes.

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LOS INNOVADORES

Los Innovadores: los genios que inventaron el futuro, es un libro único. El autor, Walter Isaacson, se encarga de poner a nuestra disposición una cuidada cronología de hechos relacionados con la invención de las computadoras tal y como las conocemos en la actualidad.

Desde Ada Lovelace hasta los creadores del buscador Google, vamos descubriendo la historia compleja detrás del sueño de inventar un aparato universal, capaz de calcular, pero, también, de tocar música, crear pinturas, mostrar imágenes o utilizarse para escribir.

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SUICIDIO PERFECTO

Suicidio Perfecto es el primer libro que me leo de Petros Márkaris. Este título es el tercero de la saga del comisario Kostas Jaritos, pero, al parecer, excepto algunas referencias que no puede notar, no tiene nada que ver con libros anteriores, excepto por el personaje principal y la ciudad donde se desarrollan sus investigaciones: Atenas.

La novela pertenece al género de los policiacos en toda regla, y acontece en la Grecia preolímpica, donde están a punto de acontecer los Juegos Deportivos más importantes del Mundo.

Nuestro detective se encuentra muriéndose de aburrimiento en casa, pues una herida de bala lo ha dejado fuera de circulación y tiene que cumplir con su baja médica, vigilado muy de cerca por su esposa, quien es feliz por una vez de poder controlar las andanzas del marido.

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EL AMOR EN TIEMPOS DE LOS DINOSAURIOS

Yo creía que ya había visto toda clase de libros raros, pero solo hace falta leer para encontrarse sorpresas.

El amor en tiempos de los dinosaurios es una extraña historia de amor que acontece entre el Cretácido y el año 2063, pasando por la antigua Jerusalén, y utilizando como personajes a Jesús, Abraham Lincoln o Sigmund Freud.

El libro fue escrito por el doctor en literatura inglesa John Kessel, quien ha obtenido varios premios, como el Nebula y el Locus (varias veces), lo que evidencia su profunda relación con la ciencia ficción contemporánea. Sigue leyendo

UNA PICA EN FLANDES

De Daniel Chavarría, aunque he leído varios libros, nunca he reseñado nada, así que hoy tengo deseos de sugerir Una pica en Flandes, por ser un texto apasionante de este hombre uruguayo devenido escritor cubano.

En la novela, un concurso internacional insta a los participantes a responder acertijos complejos de manera creativa y, a cambio, ofrece mucho dinero. Detrás de la convocatoria está la Fundación Pro Veritate, de la que no se sabe mucho.

Oscar, un arqueólogo homosexual; Manfredo, un profesor mujeriego y Gregorio, un hombre un poco inusual, deciden participar en el concurso, en vistas de que conocen las respuestas o las suponen.

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TRILOGÍA SUCIA DE MANHATTAN

Aunque no estaba muy convencida, me leí este librito, en cuya portada se proclamaba que el autor había merecido en 2014 el Premio Calendario de narrativa.

Que conste que digo librito, porque está impreso en un formato pequeño, no por el contenido, porque debo decir que me sorprendió muchísimo la narrativa de Abel Fernández Larrea.

La novela es, más bien, una especie de compendio de cuentos que se unen en un punto en común, y, por supuesto, en ese escenario que es Manhattan. Lo sorprendente es que cada narración es diferente en sí misma: hay cuentos en primera persona, hay narraciones en tercera persona, y hay algunas que ni siquiera se puede distinguir el sujeto que narra.

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SHOGUN

Hace rato buscaba una definición para “libro que atrapa”. Shogún, de James Clavell, ha hecho que entienda claramente qué significan esas palabras.

La novela está ambientada en el Japón aún por descubrir de los años 1600, un lugar místico, lleno de leyendas y dioses, donde los únicos extranjeros son los españoles y los portugueses, quienes guardan con celo los libros de ruta para que ningún otro europeo llegue a esa tierra.

En medio de un conflicto bélico que está por estallar, un barco holandés pilotado por el inglés John Blackthorne, llega a Japón. Este arribo es visto como un señal de los dioses por aquellos que hacen prisioneros a los marinos, y como una terrible amenaza para los monjes jesuitas que casi dominan la Isla, y que han convertido a su religión a los señores feudales y sus súbditos.

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TRILOGÍA OCÉANO

Yáiza posee un don sobrenatural para “aplacar las bestias, aliviar a los enfermos y agradar a los muertos”.

Sin embargo, y pese a su existencia privilegiada en la que solo tiene que ser parte de una estirpe de pescadores, su belleza extraordinaria y su carácter apacible  provocan una tragedia que cambiará para siempre la vida de los Perdomo, quienes deben abandonar su tierra, Lanzarote, rumbo a América. Sigue leyendo

LA BODEGA

Las novelas semihistóricas me encantan y por eso La Bodega, de Noah Gordon,  fue para mí un libro encantador y ameno.

En esta historia de un viticultor, encontré entretenimiento y enseñanzas que para nada pretendían ser didácticas, aunque lograban ese objetivo, en la medida que aprendía junto al protagonista a conocer las uvas, los vinos, los sabores, los colores y la vida misma de una persona del siglo XIX español.

Josep Álvarez es el segundo hijo de un dueño de viñedo, que pretende dejar todo a su primogénito. Por cuestiones de política se ve obligado a dejar su pueblo natal, y en su recorrido por el mundo aprende a confeccionar un mejor vino en Francia. A su regreso intenta poner en práctica todo lo aprendido, aunque se enfrenta a no pocas dificultades: su padre ha muerto, su novia de la juventud se ha cansado de esperar y se ha casado con otro, y su hermano mayor tiene desatendida la finca familiar. Sigue leyendo

PASADO PERFECTO

Pasado perfecto es la primera novela de la saga de Leonardo Padura conocida como Las cuatro estaciones. En ella se nos presenta a Mario Conde, el famoso detective creado por el autor, que es diferente a sus similares de la literatura por ser una especie de anti-ideal.

El Conde es buena gente, de hecho es policía porque no soporta que ocurran cosas malas; pero toma muchísimo, le gusta acostarse con mujeres, ha traicionado a algunas de sus esposas anteriores, y dice malas palabras hasta por gusto. Estos rasgos, evidentemente, no recuerdan a ningún otro héroe de las novelas policiacas.

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LA MARAVILLOSA VIDA BREVE DE ÓSCAR WAO

Yo comenté en Facebook que “Da gusto leer este libro” y una amiga puso abajo “Fokin gusto” y me reí muchísimo, porque el narrador usa muchas veces esa palabra para reforzar el lenguaje de los dominicanos que viven en New York.

La maravillosa vida breve de Óscar Wao, merece, sin dudas, la mayor cantidad de elogios posibles. Es un libro ESPECTACULAR, y lo digo quedándome corta. En el año 2008 obtuvo el Premio Pulitzer y el premio National Book Critics Circle Award.

Se trata de la primera novela de Junot Díaz, y la narración se desarrolla desde Santo Domingo hasta New Jersey y de regreso a la isla. La vida de nuestro protagonista parece estar signada por una maldición, un fukú que condena a todos los miembros de la familia al desamor y la infelicidad.

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LA CHICA QUE SOÑABA CON UNA CERILLA Y UN BIDÓN DE GASOLINA y LA REINA EN EL PALACIO DE LAS CORRIENTES DE AIRE

La saga Millenium es una de las mejores cosas que he leído últimamente. El primer libro, Los hombres que no amaban a las mujeres, me introdujo en la maravillosa vida de Mikael Blomkvist y Lisbeth Salander y ya no supe abandonarlos.

Por suerte continué, porque, aunque el primer libro arribaba a su maravilloso final, las siguientes entregas de Stieg Larsson resultaron, si me permiten introducir mi opinión, mucho mejores. Y la primera era buena.

Les cuento, puesto que la historia que abarcan La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina, y La reina en el palacio de las corrientes de aire, no interfiere de ninguna manera con el primer libro, donde nos son presentados algunos personajes, pero dónde, como ya he dicho, el conflicto se resuelve en el mismo tomo. Sigue leyendo

PRIMAVERA CON UNA ESQUINA ROTA

primaveraconunaesquinarotaMario Benedetti era un genio. Sus poemas así lo demuestran, y también su prosa.

Y es que a través de lo que este uruguayo escribió, podemos llegar a su alma de hombre que comprendió el mundo en que vivía, y que nos legó esa comprensión infinita.

En Primavera con una esquina rota, Benedetti nos presenta desde varios ángulos la misma situación.

Todos los sujetos de la historia ven desde afuera (y desde adentro, en el caso de Santiago) a un prisionero político que pasa su vida compartiendo la soledad en cartas con su esposa, su padre y su hija. Sigue leyendo

CHIQUITA

Las novelas que han resultado premiadas por Alfaguara, sin dudas resultan buenísimas, y eso es lo que pasa con Chiquita, del cubano Antonio Orlando Rodríguez, que se llevó el lauro en el año 2008.

En las páginas del voluminoso texto se nos presenta a Espiridiona Cenda, una matancera que sólo alcanzó a medir 65 centímetros.

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LOLITA

Lolita es, hasta tal punto, un clásico de la literatura universal, que ese nombre se ha convertido en la manera más popular de llamarle a las niñas cuyo comportamiento no coincide con su edad. Y es que esta controversial novela de Vladimir Nabokob alcanzó un enorme éxito debido posiblemente, a la descripción de situaciones que, si bien no son tan inusuales, repelen a la mayoría de las personas.

Esta novela ha sido llamada de muchas maneras, algunas muy poco amables. En el momento de la publicación (1955) fue prohibida en varias naciones europeas, y antes de eso, había sido rechazada por editoriales de los Estados Unidos y de Francia.

La pedofilia, la permisividad de la sociedad norteamericana de los años ’50, y las situaciones familiares disfuncionales, son algunos de los temas que la obra saca a la luz. Sigue leyendo

RITOS FUNERARIOS

Portada del libro

Llegué a este libro a través de una entrevista que le concedía su autora al diario español El Mundo. No estaba segura de si la historia me iba a atrapar, pero las respuestas de Hanna Kent eran muy interesantes, así que corrí a buscar la novela por todo internet, y hoy la recomiendo.

Ritos funerarios nos lleva directamente al año 1829 en Islandia. En esa fecha tres delicuentes están a punto de ser ejecutados por el asesinato a sangre fría de dos hombres. Nuestra protagonita, Agnes Magnúsdóttir, es una de ellos. Sigue leyendo

LOS HOMBRES QUE NO AMABAN A LAS MUJERES

los-hombres-que-no-amaban-a-las-mujeresEn la Suecia sórdida, no la distante ni fría, el periodista Mikael Blomkvist comete el error de su vida: pierde un juicio por difamación frente a uno de los más poderosos empresarios del país, y la ética e integridad de su revista Millenium quedan en duda.

Con una sentencia de cárcel, la credibilidad del público por los suelos y su carrera profesional destruida, recibe la llamada de un empresario de las industrias Vanger, una de las más prósperas en los tiempos en que Suecia avanzaba tras el fascismo.

El anciano, Henrik Vanger, recibe cada cumpleaños una flor seca enmarcada, el mismo regalo que le hacía su nieta Harriet hasta su misteriosa desaparición varias décadas atrás. Antes de morir, Vanger cree que sería bueno desenterrar una historia cerrada por la policía por la falta de evidencias, pues cree que la por entonces adolescente fue asesinada por alguno de sus parientes.

Por otro lado, Lisbeth Salander, una inadaptada social relegada a los servicios estatales y sin familia, llena de tatuajes y piercings, es una de las más importantes hackers de toda Suecia. Ella trabaja para una empresa privada de investigaciones y ha sido orientada de hurgar secretamente en la vida de Mikael…

Con estos puntos de partida –la punta de un iceberg de mentiras, corrupción y muerte– Stieg Larsson teje una historia apasionante que nos revela la parte oscura de Suecia: Los hombres que no amaban a las mujeres. Sigue leyendo

¿SUEÑAN LOS ANDROIDES CON OVEJAS ELÉCTRICAS?

Este libro me encantó.

Cuando se comienza a leer la novela corta ¿Sueñan los androides con ovejas eléctricas?, no podemos imaginar la tremenda maravilla que encierran sus páginas.

Nos introducimos de lleno en la vida del protagonista, el cazador de recompensas Rick Deckard, quien tenía una oveja auténtica que falleció, y ahora cría a una oveja eléctrica… una verguenza en la sociedad donde vive. Sigue leyendo

ANA KARENINA

Los personajes de ciertas historias son capaces de transmitirnos de tal manera sus sentimientos, que nos contagian. Y eso es, precisamente, lo que sucede con Ana Karenina.

La protagonista puede influenciar a la mujer de su hermano para que perdone la traición de su esposo, pero no puede ella misma enamorarse sin sufrir y sin ser excluida.

Esta novela de León Tolstoi ubica a los lectores en el centro del escenario donde acontecen los hechos. La Rusia donde las personas reciben visitas diariamente, donde las madres buscan esposos a sus hijas casaderas, y donde las familias de alta cuna viven endeudadas, para mantener un nivel, es el lugar donde Vronsky conoce a Ana. Sigue leyendo

FRANKENSTEIN

Aunque es un clásico, y casi todo el mundo tiene alguna idea del la historia de Frankenstein, considero necesaria su lectura. Mary Shelley, la autora, concibió el libro como una narración de terror, aunque en la actualidad es considerado como el primer texto de ciencia ficción.

Sin embargo esta novela, cuyo título completo es Frankenstein o el moderno Prometeo, va más allá de un género literario, para convertirse en una especie de reflexión sobre la vida y la muerte, y sobre las implicaciones para el hombre de jugar a ser Dios.
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MIS WHATSAPP CON MAMÁ

mis-whatsapp-con-mama-epub-200x300Cuando empecé a leer este libro pensé que sería uno de esos textos para pasar el tiempo y ahí quedan; sin embargo debo reconocer que lo juzgué demasiado rápido.

Se trata de Mis Whatsapp con Mamá, de Alban Orsini, una obra refrescante narrada de manera distinta a lo que estamos acostumbrados.

El historial de mensajes entre el protagonista y su madre mediante  WhatsApp, nos muestra la relación entre ambos personajes, perfilada ella como una neo-usuaria de las tecnologías y él como un hombre independiente y muy sarcástico.

Con capturas de la aplicación podemos disfrutar de la historia sin ajustarnos a la típica estructura novelesca, conociendo a los protagonistas y personajes secundarios desde conversaciones llenas de inteligencia. Sigue leyendo

EL CLAN DEL OSO CAVERNARIO

La literatura tiene el poder precioso de arrastrarnos hacia lugares, situaciones y vidas remotas. Y El Clan del Oso Cavernario, cuenta precisamente con esa fuerza para atraer al lector hacia la época lejana de los primeros hombres, nuestros antecesores.

Este libro, el primero del ciclo Los hijos de la Tierra, nos presenta a Ayla, una niña cromañón que ha perdido su hogar tras un terremoto, y está a punto de morir de hambre, o de ser asesinada por un animal salvaje. Para suerte de nuestra protagonista, es encontrada por el Clan, como se llaman a sí mismos un grupo de hombres de Neanderthal, quienes la recogen por intermediación de Iza, la curandera. Sigue leyendo

AMERICAN GODS

Cuando me sugirieron esta novela de Neil Gaiman, no estaba muy segura de querer leerla. Como algunas otras, habla de dioses antiguos. Pero la empecé, y para mi placer, resultó un libro muy bueno y diferente.

American Gods retrata las vivencias de un personaje misterioso: Sombra. Se supone que saldría de la cárcel dentro de poco, y en casa lo esperaba su esposa y un empleo. Sin embargo, su salida de prisión se adelanta porque un accidente lo ha dejado viudo. A partir de ese momento, comienzan los extraños sucesos que hacen tan única esta obra.

La historia está llena de descripciones confusas, pero geniales. El autor sabe como llevar a palabras las sensaciones, los momentos y hasta las ambigüedades, que serían imposibles de imitar (estoy segura) en la televisión o el cine.

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EL MÉDICO

Portada del Libro que me leí

Cuando reseñé Chamán, dije que no había leído la primera parte de la Trilogía de la Familia Cole, y que, sin embargo, no había perdido nada de la historia. Ahora que leí El Médico puedo decir que estaba equivocada. Esta novela de Noah Gordon es, sin dudas, un monumento a la buena literatura y no habérmela leído significaría una pérdida enorme.

El Médico es un libro con una trama hermosa, bien conformada y muy fluida. Su protagonista, Rob J. Cole, es un hombre con defectos y virtudes que vive en los oscuros inicios del milenio pasado, y que desea, a pesar de las religiones, (o quizás, debido a ellas) llegar a conocer los misterios que ocultan las enfermedades, para desentrañar también las posibles curas. Sigue leyendo

MEMORIAS DE UNA GEISHA

Memorias de una Geisha

Recientemente falleció Gabriel García Márquez, y fue él mismo quien dijo que la vida no es la que uno vivió, sino lo que uno recuerda para contarla.

La novela Memorias de una Geisha es un vivo ejemplo de que no importa lo común de una vida, y no importa si nos parece cotidiano lo que hacemos, en algún momento de nuestra existencia estaremos haciendo algo digno de contar. Y con los años, las historias mejoran.

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LA REINA DESCALZA

Me gusta la novela histórica y La Reina Descalza es, sin dudas, la historia convertida en novela.  Ildefonso Falcones otra vez nos enseña los momentos más recónditos del pasado español, a través de la vida de personajes fogosos, misteriosos y atrayentes.

Una esclava cubana que en la travesía al viejo continente pierde a su amo,  se convierte de pronto en una mujer libre, y con la libertad llegan los problemas, la soledad y el desconocimiento. ¿Qué hacer cuando toda acción que has realizado en la vida respondía a los deseos de otros? Caridad no sabe nada, no entiende nada, no conoce el mundo fuera de la vega donde siempre trabajó.

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