EL COLOR PÚRPURA

Como si la situación de Celie no fuera bastante penosa por ser mujer, negra y pobre, las desgracias van llegando a su vida una tras otra. El color púrpura es un libro corto, sencillo e impactante. En las palabras de la protagonista y de su hermana comenzamos a descubrir la realidad de una familia descompuesta por la muerte de la madre, la separación de las hermanas y la violación del padre.

La chica es vendida como un caballo a su esposo luego de que ha tenido y perdido hijos fruto de la violación y ya está gorda e inservible según su padre borracho. Su única alegría es que su hermana Nettie se puede ir con ella, sin embargo, el esposo desea a la hermana y como no puede tenerla la echa.

Así las cosas, pasan muchos años y las hermanas no logran comunicarse, porque las cartas no llegan a su destino. Celie escribe a Dios y a Nettie y les cuenta sus pesares, aunque también sus pequeñas alegrías. Es una protagonista inusual porque la conciencia no la ataca, ella solo se entrega a las pequeños y pocos placeres que se le reservan, porque no sabe cuándo volverán a ocurrir. Un esposo que la maltrata, un hijastro que sufre porque no sabe controlar a su mujer y la amante de su marido viviendo en casa son algunas de las dificultades de las que sale airosa aunque parezca siempre lo contrario. Sigue leyendo

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UNO DE LOS NUESTROS

Claude es un buen muchacho. Tan bueno y típicamente norteamericano, que no encuentra su lugar en la vida como granjero, ni como estudiante de la escuela donde únicamente se enseña teología, ni como hijo de un hombre vago y dejado.

Nuestro protagonista ve las cosas hermosas de la vida, pero también nota, con desdén hacia sí mismo, que está dejando pasar todo lo que le gustaría hacer. No tiene la fortaleza para enfrentarse a su destino, y por esa razón siempre termina haciendo lo que se espera de él. Este libro es la narración de una serie de planes que se van derrumbando hasta que Claude encuentra paradójicamente la libertad en la Guerra. Sigue leyendo

LOS REYES DEL MAMBO TOCAN CANCIONES DE AMOR

Los reyes del mambo tocan canciones de amor es una novela nostálgica y hermosa, que narra la vida de dos hermanos músicos que salen de Cuba con destino a New York. Néstor y César Castillo llegan a los Estados Unidos con el deseo de prosperar en lo único que saben hacer: la música, y ese conocimiento los impulsa a luchar por sus sueños en la fría ciudad norteña.

Oscar Hijuelos, el autor de este libro, nos transporta con elegancia a los salones de baile donde las mujeres hermosas se disputan el cariño de los dos jóvenes convertidos en Los reyes del mambo. La cubanía de los protagonistas es imposible de ocultar, y en parte, esa es la razón de muchos de sus trinfos y también de sus adversidades. Sigue leyendo

LA CANCIÓN DEL VERDUGO

La canción del verdugo, de Norman Mailer, nos acerca a un trágico suceso de la historia estadounidense del siglo XX.

El temor a la muerte parece algo insuperable. Es muy difícil resignarse a ella, pese a que siempre ha existido. Por eso, cuando un hombre acepta tranquilamente su propia muerte, nos sorprendemos. Gary Gilmore no era una persona común y corriente. Desde niño estuvo recluido. Aprendió a robar cuando era pequeño y en toda su vida adulta nunca alcanzó a estar fuera de la prisión más de un año completo.

El protagonista del libro acaba de llegar a Utah porque su prima, Brenda, lo ha apoyado para que obtenga la libertad condicional. En el primer momento es un hombre alto y un poco excéntrico. No sabe cómo comportarse con las mujeres, o cómo organizarse económicamente durante un mes. Los años en prisión le han robado el sentido práctico. Sigue leyendo

LA EDAD DE LA INOCENCIA

En la Nueva York de finales del siglo XIX las constumbres sociales dictan la vida de todos sus habitantes. Los destinos están escritos, y cada uno debe conformarse con su papel en la vida, por lo que el joven Newland Archer espera casarse con May Welland y convertirse en el marido ideal para la delicada muchacha.

Sin embargo, su planes se ven desbaratados por la intrusión del amor, que le juega una mala pasada: pese a las habladurías, la condesa Ellen Olenska regresa a refugiarse con su familia newyorkina, luego de dejar a su esposo. por petición de su futura esposa, Newland se acerca a la condesa, prima de May, pero queda fascinado por su singularidad. Sigue leyendo

EL HOMBRE DE KIEV

La injusticia es el tema central de este libro. Cuando uno se lo empieza a leer la propia contraportada anuncia que nos enfrentaremos, junto con su protagonista, al silencio y al maltrato, a la furia ciega y a la miseria humana.

The fixer, El reparador, o El hombre de Kiev son algunos de los títulos por los que es conocida esta novela de Bernard Malamud. Su trama es sencilla: un judío decide abandonar a los suyos por la traición de su esposa y la falta de hijos y termina viviendo en un sector en el que los de su religión no tienen cabida. Allí lucha por ocultar su identidad, pero la fuerza de los acontecimientos lo hacen caer en una terrible trampa: un niño cristiano ha muerto, y su cuerpo desangrado en una cueva hace que los principales sospechosos sean los judíos.

Alguien tiene que ser culpable de tamaño crimen, y nuestro remendón carga con las culpas a causa de la acusación de quienes trabajan con él en una fábrica. Yakov, que así se llama nuestro hombre, trata de demostrar su inocencia. La fé de su pueblo ya demuestra que es imposible que un judío mate a nadie o consuma su sangre, pero durante muchos años se ha acusado a estos de desangrar a niños para ritos satánicos. Sigue leyendo

FIESTA

Siempre me he sentido atraído por la figura de Ernest Hemingway. Primeramente, porque nos llamamos casi de la misma manera (yo Ernesto), en segundo lugar por su profesión de periodista en tiempo de guerras, y en tercero porque su casa en La Habana es uno de mi sitios preferidos en la ciudad.

Por ello, más de una vez he estado a punto de leer alguna de sus obras, pero siempre me queda poco tiempo o me decido por una más reciente.

Hace poco, me puse el reto de leerme un libro por semana. Ha sido difícil, pero fue precisamente un libro de Ernest Hemingway el primero con el que cumplí mi meta. Sigue leyendo

PASTORAL AMERICANA

Hace poco me leí la obra que obtuvo el Premio Pulitzer de Ficción en el año 1998. Ahora, vi de casualidad que la película será estrenada pronto, y decidí reseñar esta obra maestra, para que los que no se animen a leerla, al menos le den una oportunidad a la película, que según me parece, será bastante fiel al texto.

Se trata de Pastoral Americana, novela que parece contener una historias dentro de otra, pero que trata únicamente del significado de conseguir el llamado Sueño Americano, y luego, verlo volar por los aires. Sigue leyendo

MIDDLESEX

Desde las primeras palabras, Middlesex es un texto que seduce. Narrada en primera persona con un ritmo envidiable, y a dos tiempos, la novela nos lleva directamente a parajes increíbles del Viejo Continente primero, y luego de la Norteamerica camino a ser industrializada y receptora de inmigrantes.

Nuestro protagonista, con recursos literarios evidentemente homéricos, y con un discurso inteligente que nos hace reír y reflexionar, nos presenta a su familia. Desde sus abuelos griegos que escaparon de un incendio en Esmirna, hasta el nacimiento de Callie, los genes avanzan sin morir de un cuerpo a otro, creando a la criatura extraordinaria que vivió como niña sus primeros años, y como hombre el resto de la vida.

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LA MARAVILLOSA VIDA BREVE DE ÓSCAR WAO

Yo comenté en Facebook que “Da gusto leer este libro” y una amiga puso abajo “Fokin gusto” y me reí muchísimo, porque el narrador usa muchas veces esa palabra para reforzar el lenguaje de los dominicanos que viven en New York.

La maravillosa vida breve de Óscar Wao, merece, sin dudas, la mayor cantidad de elogios posibles. Es un libro ESPECTACULAR, y lo digo quedándome corta. En el año 2008 obtuvo el Premio Pulitzer y el premio National Book Critics Circle Award.

Se trata de la primera novela de Junot Díaz, y la narración se desarrolla desde Santo Domingo hasta New Jersey y de regreso a la isla. La vida de nuestro protagonista parece estar signada por una maldición, un fukú que condena a todos los miembros de la familia al desamor y la infelicidad.

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MATAR UN RUISEÑOR

Acabo de terminar Matar a un ruiseñor, el único libro de la escritora norteamericana Harper Lee. Lo leí porque últimamente lo mencionaban en todas partes: es un clásico de la literatura moderna de ese país y yo quería enterarme de las razones.

Con este texto Lee obtuvo el Premio Pulitzer en el año 1961, casi inmediatamente después de publicarlo.

En general me pareció un libro divertido. La narradora es una niña pequeña, o lo era en el momento de los hechos, y precisamente por eso narra como una adulta, pero con comentarios infantiles y agradables. Sigue leyendo