LOS REYES DEL MAMBO TOCAN CANCIONES DE AMOR

Los reyes del mambo tocan canciones de amor es una novela nostálgica y hermosa, que narra la vida de dos hermanos músicos que salen de Cuba con destino a New York. Néstor y César Castillo llegan a los Estados Unidos con el deseo de prosperar en lo único que saben hacer: la música, y ese conocimiento los impulsa a luchar por sus sueños en la fría ciudad norteña.

Oscar Hijuelos, el autor de este libro, nos transporta con elegancia a los salones de baile donde las mujeres hermosas se disputan el cariño de los dos jóvenes convertidos en Los reyes del mambo. La cubanía de los protagonistas es imposible de ocultar, y en parte, esa es la razón de muchos de sus trinfos y también de sus adversidades. Sigue leyendo

LA CANCIÓN DEL VERDUGO

La canción del verdugo, de Norman Mailer, nos acerca a un trágico suceso de la historia estadounidense del siglo XX.

El temor a la muerte parece algo insuperable. Es muy difícil resignarse a ella, pese a que siempre ha existido. Por eso, cuando un hombre acepta tranquilamente su propia muerte, nos sorprendemos. Gary Gilmore no era una persona común y corriente. Desde niño estuvo recluido. Aprendió a robar cuando era pequeño y en toda su vida adulta nunca alcanzó a estar fuera de la prisión más de un año completo.

El protagonista del libro acaba de llegar a Utah porque su prima, Brenda, lo ha apoyado para que obtenga la libertad condicional. En el primer momento es un hombre alto y un poco excéntrico. No sabe cómo comportarse con las mujeres, o cómo organizarse económicamente durante un mes. Los años en prisión le han robado el sentido práctico. Sigue leyendo

PASTORAL AMERICANA

Hace poco me leí la obra que obtuvo el Premio Pulitzer de Ficción en el año 1998. Ahora, vi de casualidad que la película será estrenada pronto, y decidí reseñar esta obra maestra, para que los que no se animen a leerla, al menos le den una oportunidad a la película, que según me parece, será bastante fiel al texto.

Se trata de Pastoral Americana, novela que parece contener una historias dentro de otra, pero que trata únicamente del significado de conseguir el llamado Sueño Americano, y luego, verlo volar por los aires. Sigue leyendo

HIROSHIMA

El 31 de agosto de 1946 la revista estadounidense The New Yorker publicó en sus páginas un único artículo titulado Hiroshima. Tenía 30 mil palabras y se trataba de 6 sobrevivientes de la explosión de la primera bomba atómica de la historia.

El autor, John Hersey, se dio a la tarea de transmitir con lujo de detalles lo que había oído en voz de los protagonistas de la tragedia. Desde las 8:15 de la mañana en que la bomba fue lanzada (y no “dejada caer”) sobre la ciudad japonesa y hasta algunos meses después, acompañamos en su desconcierto, sus penas y su angustia a aquellos que, aún no lo sabían, pero “en el acto de sobrevivir, vivieron una docena de vidas y vieron más muertes de las que nunca pensaron que verían.”

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VIUDAS DE SANGRE

Lo mejor de la literatura de Daniel Chavarría es que es inesperada. Siempre hay historias detectivescas en las páginas de este autor, pero irremediablemente nos sorprenden sus salidas.

Así, empezamos leyendo un libro que ojea una princesa rusa convertida en prostituta con la caída del zarismo, y terminamos en la Ciénaga de Zapata junto a los restos mortales de un campesino, todo esto, claro, pasando por Estados Unidos, Francia o Inglaterra. En Viudas de Sangre, Chavarría va encadenando la historia de las intrigas del palacio del zar Alejandro, último de los Romanov, con hechos más recientes que atañen a Cuba y a su primera mitad del siglo XX.

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MEMORIAS DE UNA CUBANITA QUE NACIÓ CON EL SIGLO

Renée Méndez Capote logra en Memorias de una cubanita que nació con el siglo, envolvernos en sus recuerdos de la infancia y traernos gratas imágenes de épocas que no vivimos.

La calles aún no terminadas de un Vedado lleno de caballos y fincas, las playas solitarias del Varadero de principios del siglo XX, los ánimos mambises aún latentes entre los cubanos, las modas de sombreros, batas y enaguas, las costumbres de los niños de familias burguesas o los quehaceres diarios en las enormes casonas solariegas, llegan junto a las descripciones de los olores, los colores, y las impresiones desde la mirada de una niñita.

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HISTORIA ANTIGUA

1Hoy tuve el gusto de asistir a un memorable momento. En la capitalina Casa de la Poesía, ubicada en la esquina de 25 y Hospital en el Vedado, fue presentado a las 11 de la mañana el cuaderno de poemas Historia Antigua, de Roberto Fernández Retamar.

En la presentación estuvo el autor, quien nos hizo el honor de leernos cada uno de los textos, con su voz pausada, para satisfacción de los presentes.

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LOLITA

Lolita es, hasta tal punto, un clásico de la literatura universal, que ese nombre se ha convertido en la manera más popular de llamarle a las niñas cuyo comportamiento no coincide con su edad. Y es que esta controversial novela de Vladimir Nabokob alcanzó un enorme éxito debido posiblemente, a la descripción de situaciones que, si bien no son tan inusuales, repelen a la mayoría de las personas.

Esta novela ha sido llamada de muchas maneras, algunas muy poco amables. En el momento de la publicación (1955) fue prohibida en varias naciones europeas, y antes de eso, había sido rechazada por editoriales de los Estados Unidos y de Francia.

La pedofilia, la permisividad de la sociedad norteamericana de los años ’50, y las situaciones familiares disfuncionales, son algunos de los temas que la obra saca a la luz. Sigue leyendo

EL GUARDIÁN ENTRE EL CENTENO

Portada del libro que me leí (Digital)

El Guardian entre el Centeno es considerado un libro clave en la historia de la literatura. La razón me parece obvia: nadie antes de J. D. Salinger había logrado poner en palabras la convulsa mente de un adolescente.

La historia es, de principio a fin, una maravillosa mezcla de divagaciones y descripciones. A veces sentimos como Holden Caulfield nos habla directamente, y en esos instantes en que palpamos la apatía y el desconcierto del chico hacia el mundo, nos contagiados de sus sentimientos. Sigue leyendo

PAPAÍTO PIERNAS LARGAS

No conozco a nadie que se haya leído Papaíto Piernas Largas y no le haya encantado.

Se trata de la refrescante novela juvenil de Jean Webster que nos narra a través de cartas en su mayoría, la vida de Judy Abbott. La chica es una joven huérfana que debe partir del asilo debido a que es demasiado mayor para ser mantenida allí.

Por suerte, sus dotes para la literatura la salvan de alguna manera. Judy escribe un texto lleno de humor donde describe la vida en su orfanato y un benefactor aparece satisfecho de lo que ha leído y se ofrece para pagar su colegiatura en la universidad. Sigue leyendo

MATAR UN RUISEÑOR

Acabo de terminar Matar a un ruiseñor, el único libro de la escritora norteamericana Harper Lee. Lo leí porque últimamente lo mencionaban en todas partes: es un clásico de la literatura moderna de ese país y yo quería enterarme de las razones.

Con este texto Lee obtuvo el Premio Pulitzer en el año 1961, casi inmediatamente después de publicarlo.

En general me pareció un libro divertido. La narradora es una niña pequeña, o lo era en el momento de los hechos, y precisamente por eso narra como una adulta, pero con comentarios infantiles y agradables. Sigue leyendo