EL CUENTO DE LA CRIADA

En un mundo incierto, parecido al que varios autores han descrito, descubrimos la historia de Defred (Offred en inglés), que es la historia de todas las mujeres de su tiempo. En El cuento de la criada, la escritora canadiense Margaret Atwood nos presenta una cultura donde las mujeres son subyugadas, incluso, por ellas mismas.

Esta es una narración que se empieza a contar justo por el medio. La protagonista relata cómo fue su vida antes de que le robaran su familia, su forma de ser y hasta su nombre. Ahora viste completamente de rojo y vive en una casa donde sus semejantes la desprecian.

La tarea de Defred es sencilla: debe tener hijos. El comandante con el que vive es una persona muy bien posicionada y su esposa fue una famosa de la televisión. Ambos desean tener hijos, para ser la envidia de otros Comandantes y de otras esposas. Sigue leyendo

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FÁBULAS DE UNA ABUELA EXTRATERRESTRE

Daina Chaviano es una autora establecida en el mundo de la narración fantástica. Esta cubana ha sido reconocida como una de las tres mujeres escritoras más importantes de todo el mundo en los géneros de fantasía y ciencia ficción. Las razones son obvias en el momento en que uno accede a textos suyos.

Fábulas de una abuela extraterrestre es una obra poética y maravillosa que nos lleva a tres mundos distintos en una sola historia, en la que nos vamos enredando en la medida en que vamos leyendo.

Unos seres alados y hermosos se disponen a huir siempre que sus enemigos se acercan, así que viven herrantes. Entre ellos, un joven sueña con expandir sus poderes y volverse poeta y guerrero, para imitar a los héroes que le antecedieron. Su abuela alimenta la magia narrándole lejanas historias de una chica desconocida y valiente, Alena, quien es hermosa en su mundo, pero que no se les parece en nada: tiene solo dos ojos y no vuela. Sigue leyendo

MEMORIAS DE UNA CUBANITA QUE NACIÓ CON EL SIGLO

Renée Méndez Capote logra en Memorias de una cubanita que nació con el siglo, envolvernos en sus recuerdos de la infancia y traernos gratas imágenes de épocas que no vivimos.

La calles aún no terminadas de un Vedado lleno de caballos y fincas, las playas solitarias del Varadero de principios del siglo XX, los ánimos mambises aún latentes entre los cubanos, las modas de sombreros, batas y enaguas, las costumbres de los niños de familias burguesas o los quehaceres diarios en las enormes casonas solariegas, llegan junto a las descripciones de los olores, los colores, y las impresiones desde la mirada de una niñita.

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CHIQUITA

Las novelas que han resultado premiadas por Alfaguara, sin dudas resultan buenísimas, y eso es lo que pasa con Chiquita, del cubano Antonio Orlando Rodríguez, que se llevó el lauro en el año 2008.

En las páginas del voluminoso texto se nos presenta a Espiridiona Cenda, una matancera que sólo alcanzó a medir 65 centímetros.

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RITOS FUNERARIOS

Portada del libro

Llegué a este libro a través de una entrevista que le concedía su autora al diario español El Mundo. No estaba segura de si la historia me iba a atrapar, pero las respuestas de Hanna Kent eran muy interesantes, así que corrí a buscar la novela por todo internet, y hoy la recomiendo.

Ritos funerarios nos lleva directamente al año 1829 en Islandia. En esa fecha tres delicuentes están a punto de ser ejecutados por el asesinato a sangre fría de dos hombres. Nuestra protagonita, Agnes Magnúsdóttir, es una de ellos. Sigue leyendo

LA GENTE FELIZ LEE Y TOMA CAFÉ

Esta novela de Agnès Martin-Lugand, es una especie de canto a la superación. La gente feliz lee y toma café, es una lectura ligera, pero que atrapa, porque ayuda a comprender que en la vida, no siempre somos los más desafortunados, y que en todas partes hay personas que transitan por situaciones difíciles.

Diane, la protagonista, ha perdido a su esposo y a su hija en un accidente. Es una mujer joven, con un café literario que le pertenece, y con un buen amigo, que la empuja para que salga adelante, pero no encuentra la manera de superar su dolor, y se regodea en él. Sigue leyendo

LA REINA DESCALZA

Me gusta la novela histórica y La Reina Descalza es, sin dudas, la historia convertida en novela.  Ildefonso Falcones otra vez nos enseña los momentos más recónditos del pasado español, a través de la vida de personajes fogosos, misteriosos y atrayentes.

Una esclava cubana que en la travesía al viejo continente pierde a su amo,  se convierte de pronto en una mujer libre, y con la libertad llegan los problemas, la soledad y el desconocimiento. ¿Qué hacer cuando toda acción que has realizado en la vida respondía a los deseos de otros? Caridad no sabe nada, no entiende nada, no conoce el mundo fuera de la vega donde siempre trabajó.

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JANE EYRE

La autora de Jane eyre: Charlotte Brontë

Charlotte Brontë, es una de las hermanas de Emily Brontë, y con su novela Jane Eyre también se inscribió en las páginas de la historia de la literatura. Si bien es un libro que se publicó en el año 1847, se puede leer actualmente sin problemas. El lenguaje en primera persona de la protagonista-narradora es comprensible por su sencillez.

De esta historia se ha dicho que puede tratarse de una autobiografía, puesto que la Charlotte tenía un amor secreto. Eso no se los puedo asegurar, pero el hecho de que su protagonista tenía una manera distinta de ver el mundo que no era precisamente el de las mujeres de su época, denota cuan inteligente era la autora, y que gran capacidad de comunicación poseía, lo justo para que cualquier hombre la amara. Sigue leyendo

PAPAÍTO PIERNAS LARGAS

No conozco a nadie que se haya leído Papaíto Piernas Largas y no le haya encantado.

Se trata de la refrescante novela juvenil de Jean Webster que nos narra a través de cartas en su mayoría, la vida de Judy Abbott. La chica es una joven huérfana que debe partir del asilo debido a que es demasiado mayor para ser mantenida allí.

Por suerte, sus dotes para la literatura la salvan de alguna manera. Judy escribe un texto lleno de humor donde describe la vida en su orfanato y un benefactor aparece satisfecho de lo que ha leído y se ofrece para pagar su colegiatura en la universidad. Sigue leyendo

MATAR UN RUISEÑOR

Acabo de terminar Matar a un ruiseñor, el único libro de la escritora norteamericana Harper Lee. Lo leí porque últimamente lo mencionaban en todas partes: es un clásico de la literatura moderna de ese país y yo quería enterarme de las razones.

Con este texto Lee obtuvo el Premio Pulitzer en el año 1961, casi inmediatamente después de publicarlo.

En general me pareció un libro divertido. La narradora es una niña pequeña, o lo era en el momento de los hechos, y precisamente por eso narra como una adulta, pero con comentarios infantiles y agradables. Sigue leyendo

PERSUASIÓN

Anne y el capitán Wentworth

Jane Austen murió a los 41 años, y ya era considerada una escritora de libros clásicos. Extremadamente feminista, y con un humor inteligente, la autora supo ganarse el respeto de sus colegas a base de escribir historias puramente humanas.

Por estos días se cumplieron 196 años de su fallecimiento, y como homenaje, quiero regalarles esta reseña del único libro suyo que he tenido el gusto de leer. Si alguno de ustedes tiene otro que me preste, por favor, hágamelo llegar. Sigue leyendo

HIJA DE LA FORTUNA

Portada del libro

Elisa apareció en una cesta frente a la casa de la familia Sommers un día. Los tres hermanos la acogieron como a una hija, y mientras Miss Rose la trataba como a un juguete, Jeremy la miraba con expresión seria siempre y John se convertía en su tío preferido, la niña fue creciendo.

La historia de Hija de la Fortuna, de Isabel Allende, está siempre vinculada a los olores. La niña dice recordar el olor a mar del chaleco en que la encontraron envuelta el día que fue abandonada por su madre. Su niñez transcurre apaciblemente, no tiene padres, pero la quieren y le dan educación de señorita,  sumada a conocimientos ancestrales  que adquiere de la criada, Mama Fresia. Sigue leyendo

EVA LUNA

Isabel Allende

Isabel Allende es mi escritora preferida. Puede que no sea la mejor escritora del mundo, puede que sus libros sean indudablemente feministas, pero a mí me encantan. Creo que su mayor virtud consiste en ser una narradora coloquial, fresca y desprendida. Sus libros pasan de una historia a la otra sin ton ni son, pero eso, lejos de disgustarme me divierte, porque mantiene mis sentidos alertas.

Eva Luna es una historia criolla y única, contada en primera persona por una joven entre india y europea, un ejemplo claro de la mezcla de razas latina. Su vida está signada, como la de muchas de las protagonistas de la autora, por un destino firme e inevitable, y toda su existencia está ligada a la magia y lo surreal (tan común en América, como una vez tuvo que confesar André Breton, el padre del Surrealismo).

Una chica que nace de una madre sin antepasados, y un indio mordido de serpiente, tiene que aferrarse a la vida trabajando. Por eso Eva encuentra consuelo en los cuentos. Sin saber leer o escribir aprende a contar historias tan maravillosas que pueden ser canjeadas por favores, por objetos o por asilo y comida. Esa es la primera lección que aprende: las palabras pueden abrir puertas en el mundo. Sigue leyendo

EL ROSARIO

El Rosario de Florence L. Barclay es una novela de amor inmortal, y de esperanza, muy facil de leer y con una trama a veces lenta, pero muy interesante e imaginativa, que tiende a despertar la nostalgia de los lectores.

Juana (o Jane, en dependencia de la edición) es una joven poco agraciada; según la descripción de la autora parece casi masculina, y tiene enormes manos. Sin embargo, nuestra protagonista encierra un alma digna de ser totalmente amada, y es cuando aparece en escena Garth, un joven menor que ella, galante y rico, que logra desentrañar la pasión  que esconde el alma de Juana,  tras la interpretación de la canción el Rosario por la chica. Sigue leyendo

LAS IMPURAS

Portada del texto que me leí

Portada del texto que me leí

Si Las honradas me causó buena impresión, este texto, su secuela, me gustó aún mas. En la misma época de su antecesora, la novela de Miguel de Carrión nos lleva más allá de la vida habanera de principios del siglo XX, en la naciente Cuba Republicana, donde los hombres suelen rehuir de sus ocupaciones, y se entregan al vicio y las fiestas y donde las mujeres que no nacieron ricas y que no están destinadas a casarse y ser “para siempre felices” se lanzan con entereza y  gracia a su propio destino. Sigue leyendo

COMO AGUA PARA CHOCOLATE

Aunque lo leí digital, me gusta esta portada

Aunque lo leí digital, me gusta esta portada

La novela Como agua para chocolate, de la mexicana Laura Esquivel, es una especie de invitación a que todos los sentidos se despierten, sobre todo el gusto. Entre recetas de cocina, férreas tradiciones familiares y amores imposibles, se nos cuenta la historia de Tita, la desgraciada hija menor de la familia De la Garza.

Tita estaba enamorada de Pedro, y él la amaba con igual fuerza, pero Mama Elena, la madre, quiere continuar con una tradición familiar: la menor de las hijas no debe casarse ni tener hijos, es su deber cuidar a su madre hasta el día de su muerte. Sigue leyendo

LAS HONRADAS

Las Honradas de Miguel de Carrión, es un clásico de la literatura cubana y me atrevería a decir latinoamericana, y por eso, es tan difícil actualmente encontrarse con un ejemplar de estos libros, por lo que muchos nos perdemos el placer de conocer una época de nuestra historia que no comprendemos, porque no vivimos.

El ejemplar que tengo entre mis manos fue publicado en 1973 por Ediciones Huracán, y aunque está bien preservado, me gustaría verlo reimpreso para que las portadas llamen a los lectores que por la solemnidad que le atribuye la palabra “clásico”, no se hayan atrevido a sumergirse en él. Sigue leyendo

SAGA DISTRITOS, PARTE 2: EN LLAMAS

Portada de En llamas

Portada de En llamas

Después de haber sido declarada como ganadora de los 74 Juegos del Hambre, Katniss Everdeen piensa que tal vez es tiempo de tranquilidad en su vida.

Por ley, no puede volver a ser elegida para los Juegos, y el Capitolio le envía raciones generosas de comida, así como dinero y hasta una casa en la Villa de los Vencedores, llena de lujos.

Sin embargo no todo es color de rosa: existe un peligro latente de rebelión contra el gobierno y lo más probable es que Katniss sea la culpable. Por eso, cuando aparece el Presidente Snow en su casa, la Chica en Llamas sabe que todo va mal, contrario a sus expectativas. Sigue leyendo

LOS JUEGOS DEL HAMBRE

Como una lectura trepidante, llena de emociones encontradas y giros inesperados puedo describir  a Los Juegos del Hambre.

El volumen, primero de la trilogía “Distritos”de Suzanne Collins, nos introduce en el fascinante y contradictorio mundo futurista de Panem, un rastro de lo que una vez fuera Norteamérica, devastado por un pasado lleno de guerras y catástrofes. En Panem la máxima autoridad es el Capitolio, un emporio tecnológico donde reside la clase acomodada: los ricos y el presidente de la nación.

En esta ciudad del futuro, hubo una vez 13 distritos, cada uno dedicado a labores específicas; pero la mano represiva del Capitolio llevó a una rebelión al Distrito 13 y de la misma forma en que surgió fue destruido por completo y murieron sus pobladores. A partir de ahí se organizan cada año los Juegos del Hambre, una competición sangrienta en la que se enfrentan a muerte muchachos entre 12 y 18 años con el objetivo de mostrar a los habitantes de Panem que son solo fichas de juego del Capitolio.

La protagonista de la historia, Katniss Everdeen, es una hábil cazadora encargada de mantener a su familia en medio de la difícil situación alimentaria que vive su distrito y en general el país, debido a las decisiones del Estado. Los problemas de nuestra heroína comienzan cuando llega el momento de escoger a una chica y un chico de su distrito para asistir a los Juegos del Hambre y es elegida su hermana pequeña…
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CUANDO SE DESNUDAN LOS ESPÍRITUS Confesiones íntimas de una mujer

Cuando me comencé a leer este libro, me sorprendió el inicio, pues con letra cursiva y un dialogo atropellado en una sala de emergencias de un hospital cualquiera, nos presentaban la muerte de Cacha, a quien la autora le dedica su libro, por ser ella la causante directa de esas líneas.
Cuando un poco más adelante aparece la primera persona, llegamos al dolor de la autora, Olga Consuegra, por la pérdida de su amiga, quien no le avisó que iba a morir, pero le dejó unas cartas enumeradas, donde le pedía respuestas. Sigue leyendo

Punto de ruptura (+ prefacio)

Portada creada por Ernesto Guerra

Hoy es un día muy especial. Hace 21 años nació la creadora de este blog literario que tantas sugerencias y wena literatura nos trae regularmente.

Por eso hoy, en homenaje a ella,  Saimi Reyes, quiero recomendarles un libro inédito, de su autoría. Aún no se publica, pero todos los que hemos tenido oportunidad de leerlo quedamos impresionados porla manera en que están hilvanados los hechos y tiene lugar la aventura.

Les cuento de qué va Sigue leyendo

PASO A PASO

Portada de otra editorial, la de Gente Nueva está ilustrada por Alejandro Abella Quintana

Tuve la suerte de encontrarme casualmente con este libro, Paso a Paso de Irene Vasco, y pude saber, siguiendo a la autora,  lo que sentía la familia que ella me describe, y como cada miembro iba superando poco a poco, el trauma del secuestro del padre.

La hermana mayor, Patricia, nos narra todo lo que acontece desde el momento en que su padre, el Doctor Villegas, es secuestrado, lo que al parecer, era bastante común en ese lugar y momento, puesto que el rapto es un negocio bastante rentable si la familia del secuestrado cede y entrega a los malechores el dinero que estos le piden. Sigue leyendo

EL FUEGO


Acabo de terminar El Fuego, secuela  de El ocho, de Katherine Neville, y , una vez más, he quedado sorprendida.

Ya se ha dicho que  “segundas partes nunca fueron mejores”, y en este caso se aplica totalmente, pero es cierto que llegar al nivel de la primera entrega sería un reto, pues El ocho destaca, para mi, por su manera de narrar apasionate, que evita que el que lee se salga de la historia, cosa que no se le aplica totalmente a El fuego, aunque tampoco lo excluye. Sigue leyendo

VEINTE POEMAS DE AMOR… para mi amor

El poeta

El poeta

Hoy, 25 de octubre, es un día especial para mí, y por eso dedico a Ernesto, mi novio, esta reseña de un libro maravilloso para los enamorados de todos los tiempos: Veinte poemas de amor y una canción desesperada.

Pablo Neruda fue un chileno que cambió su nombre   (Neftalí Ricardo Reyes Basoalto, si mal no recuerdo) y que con sus versos renovó la manera de expresar el amor en todo el mundo: estoy segura de que no existen palabras más mágicas para los que aman que recordar el Poema XX, himno universal de ese sentimiento. Sigue leyendo

LA NOCHE

Portada de la edición que tengo en casa!

Portada de la edición que tengo en casa!

Excilia Saldaña nos conmovió a todos con La noche. Sería feliz si todos los niños (y aquellos que así se sientan) se lo leyeran, porque sus historias, que son una en total, envuelven y nos llevan a los momentos más felices de la vida: cuando descubrimos al mundo y este nos sorprende.

Qué es la noche, abuela?

Qué es el amor? 

Qué es el odio, abuela?  Sigue leyendo

LAS AVENTURAS DE ALICIA EN EL PAÍS DE LAS MARAVILLAS

Alicia y otros entrañables personajes del libro y la película de Walt Disney

Alicia y otros entrañables personajes del libro y la película de Walt Disney

Alicia, la niña inteligente y alocada que sigue al conejo blanco hasta un mundo disparatado, ha sido un clásico de la literatura infantil (y de la adulta, por supuesto) por su fórmula inefable: ser una obra completamente sincera.

Lewis Carroll,  su autor,  fue el primero que se atrevió a escribir un libro divertido, sin enseñanzas morales,  que era lo habitual en su época (estamos hablando del año 1865, aproximadamente), para que los niños se atrevieran a ser imaginativos, a crearse un País de las Maravillas a su gusto. Sigue leyendo

CUMBRES BORRASCOSAS

Wutherin Heights, su título original

Wutherin Heights, su título original, traducido acertadamente al español como Cumbres Borrascosas

Lo más emocionante que tienen los libros contados en primera persona, para mí, es que nos podemos dar el lujo de ir descubriendo a los personajes y las historias junto al narrador, sin que este se nos adelante.

Aunque Cumbres Borrascosas está contada por el señor Lockwood, un visitante que nada tiene que ver con la historia principal, es refrescante (sobre todo porque se trata de un libro escrito en el siglo XIX) como vamos descubriendo las turbulentas vidas de los que forman la novela. Sigue leyendo

CANCIÓN DE RACHEL

Canción de Rachel

Canción de Rachel

Desde el mismo título Miguel Barnet provoca a la nostalgia y la simpatía, pues el increíble relato de la vida de Rachel, nos lleva a comprender ese  momento de la historia cubana. Dice el mismo autor que “ella representa su época” y, por supuesto, tiene la razón.

Rachel, quien ya anciana  narra los pormenores de su vida como corista, sobre todo del Teatro Alhambra, es una figura más de la etapa  republicana  en Cuba, ella simboliza a las mujeres que daban la cara más “alegre” de la época, y que sin dudas se afectaron por los acontecimientos sociales, desde la Danza de los Millones hasta las vacas flacas. Sigue leyendo

LA NOCHE EN EL BOLSILLO

Portada de La noche en el bolsillo

Portada de La noche en el bolsillo

Para quienes pertenecimos a una beca (escuela interna)  y tuvimos que compartir el baño, la comida y la vida misma con otras personas; la vivencia, vista desde la nostalgia, nos resultó mágica: más que una experiencia, fue una suerte estar allí.

Mirtha González Gutiérrez en su libro La noche en el bolsillo, nos lleva a ese lugar maravilloso que es la adolescencia, al espacio que ocupa en nuestro corazón para siempre el primer amor, porque ese texto, más que una historia narrada en dos voces, es un encuentro con el mundo interior de los jóvenes, con la experiencia de temer y fascinarse ante lo desconocido. Sigue leyendo

LA DAMA DE LAS CAMELIAS

Armando y MargaritaPrimero debo aclarar que siempre me he sentido propensa a sufrir por los libros que leo, siempre me pierdo tanto en las historias de los personajes, que no soy capaz de despegarme de sus vidas. Es como si cambiara mi mundo por el que el autor me está ofreciendo.

Eso me pasó con La Dama de las Camelias,  no pude parar de llorar, ni de sentir la fuerza del amor entre sus protagonistas: Margarita Gautier y el joven Armando Duval. Sigue leyendo

MUJERCITAS y LAS MUJERCITAS SE CASAN

Little Women, su título originalRecuerdo que durante mucho tiempo Mujercitas fue mi libro preferido.  Lo leí y lo releí sufriendo y gozando con cada experiencia de los personajes.

Cuando tuve en mis manos la continuación de la historia Las Mujercitas se casan, supe que iba a estar para siempre conectada con las cuatro chicas de las que tratan ambas novelas.

Louisse May Alcott,  su autora, reconoció que se trataba de una obra autobiográfica. Empleó dos meses y medio en escribirla y salió a la luz en el año 1868, teniendo un éxito inmediato. Sigue leyendo